Resensi Buku – Bad Land, An American Romance

Johnathan Raban's Tanah Buruk: An American Romance cemerlang dan deskriptif menggambarkan upaya oleh calon petani dan peternak, orang-orang dari akhir abad 19 dan awal abad 20, untuk mencari nafkah di tanah yang sangat dipertanyakan. Tanah ini, sebagian besar di timur Montana dan Dakotas barat bisa digambarkan sebagai tanah marjinal, tetapi misi pencarian fakta Raban telah membuatnya sangat jelas bahwa tanah ini kurang dari marjinal.

Pemerintah federal dan perusahaan kereta api akan mendapat manfaat dengan memiliki pemukim di wilayah ini. Manfaat mereka: Akan ada lebih banyak produk untuk dikirim ke sana kemari dan perjalanan ke wilayah ini akan sangat meningkat. Namun, seperti dokumen Raban dan, saya telah melihat langsung, tanah marjinal ini memiliki tanah lapisan atas yang dangkal, pola angin tebal, curah hujan rendah, dan musim dingin yang sangat dingin; dan, upaya untuk mengolah tanah kering jarang dihargai.

Buku ini ditulis dengan cara yang santai dan ramah ketika penulis berjalan di wilayah ini dan meneliti beberapa homestead yang gagal. Ini memang drama karena Raban menjelajahi sisa-sisa dari banyak rumah tangga yang gagal ini. Dia bahkan menemukan sebuah buku yang menggambarkan metode terbaik untuk menjadi makmur di pertanian kering ini. Buku itu berjudul Teknik Pertanian Kering Ilmiah Campbell dan itu subtitle Unta untuk Gurun Sahara dan Metode Campbell untuk Gurun Amerika. Menurut angka-angka meteorologi, setiap daerah dengan curah hujan tahunan rata-rata kurang dari tiga inci per tahun akan diklasifikasikan sebagai wilayah gurun. Wilayah Montana timur ini tentu dianggap gurun karena sebagian besar rata-rata kurang dari tiga inci hujan per tahun.

Seperti Raban, saya juga, telah berjalan di tanah ini, tetapi saya berjalan karena alasan yang berbeda. Saya sedang mencari belibis berekor tajam dan belibis bijak yang sulit dipahami. Saya kagum, bertahun-tahun yang lalu, telah melihat begitu banyak sisa-sisanya – sisa-sisa pabrik angin yang sudah lapuk dan jatuh, papan rusak dan abu-abu dari bangunan luar, lumbung, dan rumah, serta, fondasi batu yang dikosongkan, pagar kawat berduri panjang berkarat , tiang pagar yang dibusuk dan tergeletak di tanah, dan ruang – ruang terbuka lebar … ruang tanpa akhir. Buku Raban menceritakan sebuah kisah tentang banyak upaya manusia yang berani untuk menghasilkan di tanah yang subur ini, tanah yang buruk. Pamflet dan brosur kereta api pemerintah, tidak diragukan lagi, setidaknya palsu, jika tidak benar-benar berbohong.

Raban memiliki ide inspiratif untuk menulis cerita ini, dan dia mengikutinya – inspirasi brilian, penelitian tangan pertama, dan tulisan yang sangat deskriptif!